Hay agua en la luna: La NASA lo confirma

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Redacción La Tribuna de Todos


El desierto del Sahara tiene 100 veces la cantidad de agua que la agencia detectó en el suelo lunar

La NASA confirmó, por primera vez, la presencia de agua en la superficie de la Luna iluminada por el sol. El descubrimiento indica que el agua puede estar distribuida por la superficie lunar, y no se limita a lugares fríos y sombreados, de acuerdo con datos del Observatorio Estratosférico de Astronomía Infrarroja de la Nasa (SOFIA), publicados en el último número del medio Nature Astronomy.

Las moléculas de agua (H2O) fueron detectadas en el cráter Clavius, uno de los cráteres más grandes visibles desde la Tierra, ubicado en el hemisferio sur de la Luna.

Datos anteriores de la superficie de la Luna habían verificado alguna forma de hidrógeno; sin embargo, no podía distinguir entre el agua y su pariente químico cercano, el hidroxilo (OH).  Esta vez, las observaciones revelan que agua en concentraciones de 100 a 412 partes por millón, aproximadamente equivalente a una botella de agua de 12 onzas, atrapada en un metro cúbico de suelo esparcido por la superficie lunar. 

“Teníamos indicios de que H2O, el agua familiar que conocemos, podría estar presente en el lado iluminado por el sol de la Luna (…) Ahora sabemos que está ahí. Este descubrimiento desafía nuestra comprensión de la superficie lunar y plantea preguntas intrigantes sobre los recursos relevantes para la exploración del espacio profundo”, dijo Paul Hertz, director de la División de Astrofísica en la Dirección de Misiones Científicas en la Sede de la NASA en Washington.

Para comparar esto significa que el desierto del Sahara tiene 100 veces la cantidad de agua que SOFIA detectó en el suelo lunar. A pesar de las pequeñas cantidades, el descubrimiento plantea nuevas preguntas sobre cómo se crea el agua y cómo persiste en la dura superficie lunar sin aire.

Queda por determinar si el agua que SOFIA encontró es fácilmente accesible para su uso como recurso.

Por lo pronto la agencia espacial se encuentra aprediendo todo lo que pueda sobre la presencia de agua en la Luna antes de enviar a la primera mujer y al siguiente hombre a la superficie lunar en 2024 y, a su vez, establecer una presencia humana sostenible allí para fines de la década.


Con información de la NASA

Foto: Nasa